Senza leucina, metabolismo in emergenza

L’eliminazione dalla dieta un solo amminoacido, la leucina, è sufficiente a indurre una risposta da inedia. Un enzima controlla la risposta metabolica alla carenza di amminoacidi essenziali nella dieta. Si tratta dell’enzima GCN2 eIF2alpha chinasi, che ha un forte impatto sul metabolismo dei grassi: “Alcuni dei nostri risultati suggeriscono interventi che potrebbero aiutare a trattare l’obesità, a prevenire il diabete di tipo II e a migliorare la malnutrizione proteica” ha dichiarato Douglas Cavener, dell’ Università della Pennsylvania, che ha diretto la ricerca e firma articolo pubbilcato sul numero odierno di Cell Metabolism in cui essa viene descritta.
L’organismo adatta il proprio metabolismo a episodi di malutrizione, anche grave, tagliando la sintesi di nuove proteine e grassi, per utilizzarne le riserve presenti nei muscoli e nei tessuti adiposi e mantenere le funzioni vitali. Cavener e il collega Feifan Guo hanno scoperto che l’eliminazione dalla dieta di un solo amminoacido essenziale, la leucina, è sufficiente a indurre una risposta da inedia nel metabolismo dei grassi. “La risposta di tipo ‘inedia’ che abbiamo scoperto può reprimere la sintesi grassa e indurre il corpo a consumare potenzialmente tutte le sue riserve nel corso di poche settimane. Si tratta di una possibilità che apre le porte a un nuovo tipo di trattamento dell’obesità.” ha osservato Cavener. I ricercatori hanno studiato i processi metabolici di due gruppi di topi, uno dei quali apparteneva a un ceppo nel quale era stata inattivata la GCN2 chinasi. Messi a una dieta priva di leucina, ma con un apporto normale di grassi e carboidrati, i topi normali mostravano in breve una caduta verticale nella sintesi di proteine e una mobilizzazione dei grassi di riserva. Nel giro di 17 giorni avevano perso il 47 per cento delle riserve epatiche e il 97 per cento dei tessuti adiposi addominali. Per contro i topi privi di GCN2 chinasi avevano perduto solo il 69 per cento delle adiposità addominali. “Essere deprivati anche di un solo amminoacido essenziale – ha concluso Cavener – è sufficiente affinché l’enzima GCN2 chinasi, sposti il metabolismo sulla modalità di funzionamento di emergenza.” (di Gianbruno Guerrerio)

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