Piccolo e intelligente il pacemaker compie 50 anni

Il primo pesava più di 200 grammi, era esterno e fu creato da un medico del Minnesota con la passione per il film “Frankestein”, Earl Bakken. Quelli di ultima generazione sono piccoli come francobolli di 5 millimetri e pesano poco più di 20 grammi. Meno di un decimo rispetto agli antenati. Il pacemaker festeggia cinquant’anni facendosi più piccolo e intelligente e a Cardiostim 2008, congresso internazionale di cardiologia in corso a Nizza, si presenta in vesti nuove: modelli capaci di interagire con il medico, lanciare segnali wireless, chiedere soccorso, attivarsi quando il cuore lo richiede in maniera sempre più sofisticata. Ogni anno nel mondo vengono impiantati circa un milione di pacemaker. L’intervento è sempre meno invasivo, in anestesia locale: pochi passi per impiantarlo sotto la pelle della spalla destra, mentre fili sottili lo collegano al cuore attraverso le vene per portare gli stimoli necessari a sostenere il battito cardiaco. Materiali ultramoderni come inox o titanio assicurano leggerezza e indistruttibilità. Resta il problema dell’alimentazione: le batterie al litio-iodio, le stesse che sono oggi utilizzate in Ipod e fotocamere, possono durare anche 8 anni, ma una volta esaurite, lo stimolatore deve venire espiantato e sostituito con uno nuovo. In Europa si stima che ci siano 440 mila pazienti con pacemaker, 50 mila solo in Italia. La miniaturizzazione ha consentito di trasformare il pacemaker da strumento d’emergenza per recuperare situazioni al limite come l’arresto cardiaco in “allenatore” invisibile del cuore, e nelle ultime tre decadi la ricerca ha sviluppato apparecchi in grado di stimolare il muscolo cardiaco solo quando questo lo richiedeva. Ma c`è di più. I nuovi pacemaker si possono programmare e auto-programmarsi per “accompagnare” il battito quando solo serve, e spegnersi negli altri momenti. Poi c’è la telemedicina, la nuova frontiera. Il pacemaker si collega a distanza con il medico e le strutture d’emergenza per richiedere interventi d’urgenza, persino con un sms.

 

 

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