Non solo sale: la pressione cresce se il potassio scende

Chi è il colpevole della pressione alta? Finora l’unico condannato era il sodio, ma una ricerca statunitense “ha riaperto l’indagine”: anche il potassio è indiziato. Con la differenza che il sodio fa crescere la pressione arteriosa se assunto in eccesso, mentre il potassio la fa salire quando è troppo poco. “C’è stata molta pubblicità – dice l’autrice della ricerca Susan Hedayati, della University of Texas Southwestern Medical Center – circa la riduzione di sale nella dieta, al fine di abbassare la pressione del sangue. Non si è fatto abbastanza, invece, per promuovere l’assunzione di potassio”. La ricerca ha analizzato più di 3300 soggetti (metà dei quali afroamericani), e ha osservato che nei campioni di urine prelevati “più basso è il livello di potassio, quindi inferiore la sua quantità nella dieta, maggiore è la pressione del sangue”. Gli effetti sarebbero addirittura più forti di quelli esercitati dal sodio, e il legame tra basso consumo di potassio e ipertensione è evidenziato anche di fronte ad altri fattori di rischio come età, razza, fumo e diabete.  Studi precedenti avevano collegato pressione alta e carenza di potassio. La nuova ricerca conferma questa ipotesi, concentrando l’attenzione sulla popolazione afroamericana, nota per una dieta tradizionalmente povera di potassio.  Il team di Dallas avrebbe anche individuato uno specifico gene, il WNK1, responsabile della relazione tra potassio e pressione arteriosa: “Stiamo conducendo ulteriori ricerche – aggiunge Hedayati – per verificare come l’attività di questo gene possa legare la scarsità di potassio con la pressione del sangue”. Contro la pressione, quindi, non solo sale: “Integrare la nostra dieta – conclude l’autrice della ricerca – con alimenti ricchi di potassio come banane, agrumi e ortaggi può essere un primo passo per far abbassare la pressione sanguigna”. 

 

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