Scoperta proteina che difende le cellule del melanoma

melanomaLa proteina Mcl-1 è la molecola che protegge le cellule tumorali del melanoma, diffuso e pericoloso tumore della pelle, dall’ “anoikis”, una particolare forma del processo di morte cellulare programmata detto anche apoptosi. Lo hanno scoperto i ricercatori della Thomas Jefferson University di Philadelphia e dell’Albany Medical College di New York in uno studio scientifico pubblicato sulla rivista “Molecular Cancer Research”. Mcl-1, secondo gli studiosi, consente alle cellule cancerose del melanoma di difendersi dalla loro morte programmata e, quindi, di poter dare origine a metastasi, impiantando il cancro anche in sedi distanti dalla zona corporea del tumore originario. Riuscire dunque a sviluppare un bersaglio terapeutico contro la proteina Mcl-1 potrebbe in futuro consentire di arginare i fenomeni metastatici del melanoma, che sono quelli che conducono a decessi e peggioramenti nelle condizioni cliniche dei pazienti oncologici. La Mcl-1 appartiene al gruppo delle proteine Bcl-2, il cui funzionamento viene regolato dalle proteine B-RAF, che risultano mutate in circa il 60 per cento dei melanomi umani, patologie tumorali della pelle tra le più pericolose. Nella famiglia delle Bcl-2 sono ricomprese diverse proteine che rendono le cellule resistenti ai meccanismi di apoptosi: gli studiosi americani hanno utilizzato tre di esse per la loro indagine e, più precisamente la Mcl-1, la Bcl-2 e la Bcl-XL. Il coordinatore dello studio, il dottor Andrew Aplin, spiega che privando le cellule tumorali di Mcl-1, esse diventano suscettibili ai meccanismi di apoptosi e questo fenomeno si verifica in maniera molto più evidente quando si agisce sottraendo Mcl-1 alle molecole del melanoma rispetto a quando si eliminano le proteine Bcl-2 e Bcl-XL. Nell’ottica di arrivare a nuovi strumenti terapeutici contro il melanoma è in fase I e II di sperimentazione la molecola “obatoclax”, che si è dimostrata capace di inibire il funzionamento della proteina Mcl-1. Bisognerà attendere l’evoluzione di questi studi per sperare di avere nuove armi contro il melanoma.

La prevenzione resta ancora, comunque, il miglior sistema per difendersi da questo pericolosissimo cancro.

 

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