Varicella: a maggio il picco, ecco come alleviare il prurito

La malattia ha già colpito 270 mila bambini e raggiungerà il punto di massima diffusione in poche settimane. Pur essendo presente tutto l’anno, con l’arrivo della bella stagione esplode. Sintomi, incubazione e rimedi, ecco ciò che c’è da sapere. 

Con la bella stagione spesso arrivano anche febbre, prurito e pustole. La varicella ha già colpito 270 mila bambini di età compresa tra zero e sei anni. La curva epidemica infatti ha iniziato la sua ascesa nel mese di gennaio e, a maggio, raggiungerà il picco. Il contagio resterà elevato fino a giugno, per poi scemare. E così, per la fine del 2009, la varicella avrà colpito 550 mila bambini da zero a sei anni e 200 mila da sette a 12 anni. Dunque 750 mila piccoli italiani.  

“La varicella – spiega il professor Italo Farnetani, pediatra e docente dell’università di Milano-Bicocca – è una malattia endemica, cioè presente tutto l’anno, ma con l’arrivo della bella stagione ha un periodo di maggiore diffusione. Questo dipende dal fatto che i piccoli passano più tempo all’aria aperta e, proprio per questo, hanno maggiori possibilità di contrarre il virus”. In pratica se durante l’inverno il contagio è limitato perché i bambini frequentano solo la scuola, la palestra e il nucleo familiare, nel periodo primaverile aumentano perché stanno a contatto con più persone. Inoltre questo virus (varicella-zoster-virus) è molto leggero e particolarmente volatile, e così penetra nelle vie aeree più facilmente quando si sta all’aria aperta.

NON SOLO I PIU’ PICCOLI | “Anche i più grandicelli – continua Farnetani – rischiano di sperimentare pustole e prurito: finora 110 mila ragazzini da sette a 12 anni si sono ammalati, e a fine giugno se ne aggiungeranno altri 40 mila (mentre sono 140 mila i contagi previsti fra i piccoli di 0-6 anni)”. Ma nessuna paura, la malattia non è grave, anzi è meglio averla al più presto. Dopo i 12 anni, infatti, può provocare problemi respiratori, anche se va detto che è raro che si arrivi a questa età senza averla già presa.  

COME SI TRASMETTE | La varicella è una delle malattie esantematiche più contagiose. “La trasmissione – continua Farnetani – avviene per via aerea mediante le goccioline respiratorie diffuse nell’aria”. Cioè quando una persona affetta tossisce o starnutisce ma anche con il contatto diretto con lesione da varicella o zoster. La contagiosità inizia da uno o due giorni prima della comparsa dell’eruzione e può durare fino alla comparsa delle croste.  

INCUBAZIONE E LA CONTAGIOSITA’ | L’incubazione dura 13-17 giorni, poi la malattia esordisce con un rash cutaneo, febbre e malessere generale. Per 3-4 giorni le piccole papule rosa pruriginose compaiono su testa, tronco, viso e arti. Le papule evolvono in vescicole, in pustole e infine in croste granulari, destinate a cadere. “Il periodo di contagiosità – continua Farnetani – va in genere da 5 giorni prima a non più di 5 giorni dopo la comparsa della prima gittata di vescicole”. Il bimbo non può tornare a scuola finché è infetto, quindi per cinque giorni dalla comparsa della prima vescicola. 

COME ALLEVIARE IL PRURITO | Per la varicella non servono cure particolari, ma solo accortezze per evitare che restino delle cicatrici. “Visto che la malattia è legata alla stagione calda – conclude il pediatra – e che il calore stimola la sudorazione, il prurito è in agguato. Bisogna limitarlo al massimo”.  

Ecco le regole da seguire:

  • Fare al bimbo la doccia o il bagno anche più volte al dì, per tenere la pelle fresca e contrastare sudore e prurito;
  • Tenere le sue unghie corte e le mani sempre pulite;
  • Usare saponi non profumati, che potrebbero irritare;
  • Mettergli abiti leggeri senza temere il rischio di colpi d’aria: è importante che non sudi;
  • Non mettere nulla sulle vesciche, come il talco mentolato o creme. Sono vecchie credenze che servono solo a irritare la pelle. Se il prurito permane ed è intenso meglio contattare il pediatra che suggerirà un antistaminico per bocca.

Fonte KataWeb Salute

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