Questione di gusto: il palato delle bambine è più sensibile

caramelleBambine dalle papille gustative più sensibili rispetto ai coetanei maschi, ragazzini che preferiscono le bibite dolci ed evoluzioni delle preferenze alimentari nel corso del tempo: ecco quanto è emerso dalla più ampia indagine mai effettuata sul senso del gusto.

La ricerca è stata condotta dalla Danish Science Communication e dagli esperti nutrizionisti della Faculty of Life Sciences (Life) dell’Università di Copenhagen, grazie alla collaborazione di 8.900 bambini e ragazzi danesi in età scolare. Una sorta di test di massa che è stato possibile pianificare in occasione dell’anno dedicato alle scienze naturali dalle scuole elementari e medie danesi: gli esperimenti sono stati infatti condotti nelle classi grazie a un kit completo di campioni da degustazione.

Molte differenze tra bambini e bambine sono state evidenziate nell’abilità nel saper distinguere i sapori: le femmine sono infatti più brave nel riconoscere tanto il dolce quanto l’amaro. Il numero delle papille gustative, però, non cambia a seconda del sesso: a fare la differenza è piuttosto il modo in cui maschi e femmine processano l’impressione del gusto che queste inviano al cervello.

Il 30% dei giovani partecipanti ai test non ha espresso una netta preferenza per le bibite dolci, come i ricercatori si aspettavano: non è detto quindi che per piacere ai più piccoli cibi e bevande debbano essere molto zuccherati. Inoltre se le femmine prediligono i gusti più delicati, i maschi amano i sapori forti: mentre le prime hanno assegnato la loro preferenza alle bevande né troppo dolci né troppo amare, i secondi invece hanno dichiarato di preferire le bibite a più alta o a più bassa concentrazione di zucchero.

Per i teenager il mondo diventa più amaro. Con l’età aumenta infatti la percezione del gusto: il cambiamento maggiore si verifica tra i 13 e 14 anni, fase in cui nei ragazzi l’amore per i cibi dolci comincia a svanire.

Nonostante questi test si siano concentrati solo sul senso del gusto, i ricercatori vorrebbero ora analizzare anche le differenze di genere nei bambini per quanto riguarda l’olfatto: gli studi forniranno un quadro complessivo delle preferenze dei più piccoli, per la gioia di industrie alimentari e genitori alle prese con figli schizzinosi.


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